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--- 城市26 (6/3/2012)
 
今天为大家介绍纽约的中国城。

  中国城,在我们听来,和唐人街一样,就是中国人聚居的地方。但是,在美国纽约,中国城是指位于曼哈顿的中国城。另一个华人聚居区在皇后区法拉盛,在称呼上,一个叫中国城,一个叫法拉盛。近几年,在布鲁克林新形成一个华人聚居区,在华裔圈里被称作布鲁克林八大道。

  在我这样的来自中国的游客眼里,中国城与法拉盛的区别是:一个历史悠久,建筑陈旧,环境脏乱,居民商家大多来自闽粤一代。而法拉盛则是新移民为主,上海、江浙、东北人较多,建筑、环境相对较好,商业传统的少,时尚的多。法拉盛曾经有“小上海”之称。

  曼哈顿的中国城最早仅为一条街,但经过百余年的发展,如今已有32条街道。这里有各种商铺,不仅可以买到各种中国货,还可以买到不少传统食品。老婆就在地铁口的一个小摊上买到他们福建人做的家常米糕。她还跟人家套起了近乎,讲福建话,但同乡归同乡,价钱一点不便宜。2小块白糕1美金。
  中国城实际上可以分成两部分。从曼哈顿大桥下来,经过拱门,往左是老区,有林则徐像的且士林果广场以及孔子像都在这里。这里的店铺规模较小,但更富于传统,老婆在那里吃到过福建馄饨。过桥往右的包厘街店铺很多,也较大由于马路较宽,旅行社、大巴公司都在这里。

  中国城发展受到地域的限制,中国人的店铺逐渐蚕食掉过去“小意大利”的地盘。在显示中国人商业繁荣的同时,交通、环境卫生的问题也日渐严重。停车难一定程度影响了这里的客流,占道摆摊以及管理不善,使这里成为纽约“气味最难闻地区”。

  这里的一条主要街道运河街,交通繁忙,路边开启了越来越多的中国货批发店,这里街头满是小商品、冒牌货。我猜想,这里该是美国东部中国货的集散地。其热闹、忙碌、脏乱程度一点也不亚于中国某些城市的市场。只不过买家中一大半是黑人。纽约街头有不少卖仿品包包的黑人地摊,货源尽出于此。中国面孔的人是不敢到市中心卖冒牌货的。

曼哈顿大桥下来,过了拱门就是中国城

 
纽约中国城没有中式牌楼,这里的标志是且士林果广场的林则徐铜像。背景的高楼就是纽约市政府。

 
说是广场,实际大小不及国内普通城市的街头花园

 
 
纽约中国城另一个标志就是孔子的塑像,后面的大楼是孔子大厦

 
运河街街口。沿着这条条路往西,有麦当劳、地铁站,还有大量中国货批发商铺。

 
中国城南区街道,遍布华人开的为华人服务的商店、餐馆、超市

 
 
中国城的街道

 
 
门面小小的餐馆里边,有着地道的中国地方特色

 
中国城的膨胀,产生了不少“洋楼商铺”

 
 
中国城的饭店,各大菜系齐全,也是外国人爱去的地方。

 
 
 
这里的寺庙也是螺丝壳里做道场。

 
 
 
华人经营的巴士公司。由于人工相对便宜,票价也便宜。
  从纽约到波士顿,白人公司的票价20美金,中国城的华人巴士只要15美金,而且开得还快,早上7点到晚上8点,每半小时一班。不少老外也坐华人巴士。
  2011年,一辆开往佛罗里达的华人巴士发生车祸,纽约警察加强了对华人巴士车辆、司机的检查。检查内容包括车况、司机证件、司机状态。有好几次,因为一点点小问题,警察不准发车。
  这家公司本来是发车到佛罗里达的奥兰多再到坦帕,在警察的严格管控下,到不了佛罗里达,只好到南卡州、北卡州。牌子上原来的100美金改成了60美金,终点也由坦帕改成了萨凡纳。

 
到波士顿的巴士售票处,就在包厘街运河街路口

 
中国城如今已经有了改造计划,这里将改造成河滨旅游购物区。纽约市政府将投下巨额资金解决停车场和环境问题。但是中国城的华人商家在膨胀的同时,墨西哥移民也涌向这里,做起了卖菜、水果等低端生意。而且他们似乎比华人胆大,更无视法规和面子。曼哈顿中国城的未来之路充满未知。

 
这是中国城的一处公共球场。里边有各种肤色的面孔。


 
法拉盛街景

 现在介绍法拉盛。法拉盛位于纽约皇后区,和曼哈顿的中国城相比,这里范围要广阔得多。

  据说纽约的华裔人口在60~80万之间,曼哈顿中国城华裔居民和商业人口约8万左右,而法拉盛却早已超过10万。但看起来法拉盛的街道不如中国城拥挤,商业街道也比中国城少些。由此可见法拉盛范围之大。
  法拉盛华人数量多的另一个原因是,这里是华人新移民的居住地,有些在曼哈顿上班的华人选择居住于此。

  去的趟数多了,可以发现法拉盛的华人平均年龄要比中国城小好多,中青年占多数。这里广东福建话少多了,街上听到的是上海话、普通话、当然我可以从普通话的语调中分辨出江浙人、北京人、东北人。我在法拉盛寄过一次快递,店家是上海人,高架桥下卖vcd的女摊主是上海人,我在路上遇见报社同事,两根烟的时间,有三四个上海人同他打招呼。有一次,在街头猛地传来一句响亮的上海话:“阿龙,侬。。。。。。”后来马上一句“对勿起”。我扭头一看,看错人的是位三十多岁、打扮适时的女子。

  我遇到的那位同事告诉我,他到美国已经20年了,签证早已过期,就是“黑掉了”。过去,每天混100美金不成问题,现在难多了。他谈到,这里的新移民生活和国内没什么两样,应有尽有,没什么习惯上的问题,除了租房,生活成本很低,而他的房子每月租金400美金。晚上吃饭聚会、麻将、ktv,街上有关足浴、桑拿、棋牌的中文广告以及路边当天来回、常常客满的大西洋城赌场大巴,可以想象这里人们的私人生活。

  和中国城不同,这里有许多时尚的商店,甚至还有一家梅西百货的分店。在闹市一公里多的地方是韩国人的聚居区。
  这里是地铁7号线终点,快线车到曼哈顿时代广场不过半小时,这里虽在美国,但具备完全的中国元素。除了在这里生活的人们自己,别人会以为他们生活得很轻松。

  这里吸引我的是中国超市,超市里大部分东西比国内便宜。老婆宁愿花来回4美金车费也要到这里买菜。我们经常买的是海鲜、蔬菜、水果、酱油、调料,最中意的是7~8美金一磅的波士顿龙虾、5~7美金一磅的无头鲜虾,还有就是3~4美金一磅的大车厘子。另外这里还有很好的各种小吃以及广东菜、上海菜,以至于当我和老婆分开行动时,我们会把这里的小吃街作为会合地点,吃点夜宵,顺带买点菜,然后回家睡觉。

 
 
继续,法拉盛

 
 
 
 
除了街上的各种小吃外,这里新开了一个小吃街。小吃街在新世纪广场的地下部分。小吃街营业到晚上10时。

 
 
 
 
这个小吃街品种还是很丰富的,但有些价高质差。10美金的牛肉面、7美金的拉面都不行。

 
 
 
 
新世纪广场的大堂

 
二楼是各种时尚商铺

 
 
一楼大堂后面是一家很大的超市

 
 
 
我们经常来这里买海鲜。美国的海鲜很便宜,但味道没有国内的好吃。

 
 
 
2010年拍的,在法拉盛买的龙虾,7美金一磅

 
法拉盛有很多中餐馆。我们吃过上海小笼包,但更喜欢一家广东餐厅,每次去四个人都要200美金以上。在纽约下馆子和自家做是不一样的,一两个星期吃顿粤菜感觉很好。
  有时也会换换口味。 这是法拉盛的一家韩国烧烤自助餐厅。2010年去的。我吃了好多带骨牛排,每人25美金,我那天胃口好,肯定是不亏的。

 
法拉盛上海人确实多。
  这位老人腿脚不便,但还是要到街头摆摊,卖的东西都是几块美金的东西。他的货好像是女儿帮她送过来的。老人英语不行,女儿还在告诉他英语18和80的差别。通过父女二人上海话的对白,我感受到在国外亲情的异化。在国内,家里人要这样的老人练地摊的情况很少见。也许老人练摊只是为找点事做做,但他 即使不缺钱,至少也是寂寞、孤独的。
  很多在国外生活的中国人,他们面面对国内亲友会感到某种优越感,但这种优越感很大程度上是虚无的。没有出国的人,也许会羡慕在国外生活的人,这种羡慕也可能是以凭空想象为基础的。只看到表面或部分,答案都是与事实有差距的。
  在国内生活幸福还是在美国生活幸福问题上,不同的人是有不同回答的。因为各人情况不同,生活目标也不同。但不能忽略的是,起决定作用的不是钱的多少,也不是评论的是非。只能是自己的真实感受。
  可叹的是,每个人感受的绝大部分都是被隐藏、包装起来的。
  所以,任何说出来的幸福感都是要打折扣的。

  法拉盛的练摊“老上海”,他是幸福的吗?

 
在纽约布鲁克林第七第八大道一个新的华人聚居区正在形成。在曼哈顿北部上城区华人人数也在增多。这些地方发展空间较大,房租也便宜,相信用不了多久,纽约会有新的华人聚居区诞生。在纽约,并不是所有华人都喜欢居住在华人聚居区的,尤其是高收入华裔,把居住地区作为评判身份的标准之一,住在中国城或是法拉盛,属于中下水准。中国人,出了国依然改不了某些东西。

  下次为诸位介绍纽约康尼岛以及吃热狗国际大赛。敬请期待,并尽快更新。
  谢谢大家!


 
 
 
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